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Mostrando las entradas de agosto, 2008

El principio del placer

Escritor: José Emilio Pacheco
Año: 1972
País: México
Género: Novela corta y cuentos

Frase inicial:“No lo van a creer, dirán que soy un tonto, pero de chico mis ilusiones eran volar, hacerme invisible y ver películas en mi casa.”

Fue para mí todo un gusto sumergirme entre narraciones que me traían el recuerdo de México, sentir familiares esos diálogos y expresiones.

Treinta y seis años han pasado desde que se publicó esta obra y veo también con tristeza que poco ha cambiado mi México. La corrupción sigue presente, al igual que la falsa resolución de crímenes y la sensación de inseguridad.

Cuatro de los cuentos pertenecen al género fantástico. Particularmente me ha encantado el doble cuento de “La fiesta brava”. Por otro lado, el misterio que despierta “Langerhaus” me pareció tan cercano, es decir, como si fuera fácilmente algo que pudiese vivir o escuchar de algún conocido.

Este libro me parece un excelente retrato del México que se quedó en mí y que tanto deseo que cambie. Quizá algún día…

El extraño caso del Dr. Jekyll y Mr. Hyde

Escritor: Robert Louis Stevenson
Año: 1886
País: UK
Género: Novela

Frase inicial:“El abogado Utterson era un hombre de aspecto huraño, cuyo semblante jamás se iluminaba con una sonrisa; era frío, apocado y tímido en las conversaciones, retraído en sus sentimientos, largo y enjuto, gris y seco, pero aún así, se hacía querer.”

Una novela sobre la dualidad del ser humano. Sobre el bien y el mal que todos poseemos, el mal reprimido y latente que seduce y es más fuerte porque debe vencer las reglas y represiones para liberarse.

Esta novela puede ser mirada como policiaca, de terror, de misterio o bien de ciencia ficción. Sin lugar a dudas se explora la psicología de un hombre respetable que lo tiene todo, incluso el lado oscuro que a diferencia de los otros no ignora y permite, por el contrario, que vea la luz.

Ya se había hablado del mal como algo que está afuera, lejano, no tocaba al hombre. Stevenson lo trae cerca, toca al hombre respetable, pero no va muy lejos y la maldad la muestra como …

The five people you meet in heaven

Escritor: Mitch Albom
Año: 2003
País: USA
Género: Novela

Frase inicial:“This is a story about a man named Eddie and begins at the end, with Eddie dying in the sun.”

La historia es contada con tintes de fábula, seccionada por la gente que conoce Eddie en el cielo y en el medio las historias de algunos de sus cumpleaños.

Cuando la leía por la noche, ya cansada, prefería parar la lectura en algunas partes que me parecían importantes por el mensaje que estaba a punto de descubrir. Al día siguiente retomaba la lectura y la suspendía cuando entraba en detalles que no me hacían sentido.

Dos o tres veces sentí un nudo en la garganta y el final es muy lindo (tierno, duro, revelador). Algunas partes estaban escritas de tal forma que ya me imaginaba la película. Por cierto hay una adaptación protagonizada por John Voight.

Solo

Escritor: August Strindberg
Año: 1903
País: Suecia
Género: Narración autobiográfica

Frase inicial:
“Después de diez años en las provincias me encuentro de vuelta en mi ciudad natal, sentándome a cenar con mis viejos amigos.”

Este es uno de esos libros pequeños que aunque puede leerse fácilmente, al final parecería que uno ha leído mucho más.

Dentro de sólo 122 páginas Strindberg habla de:
El encuentro con los viejos amigosLa descripción de la casa donde vive y sus vecinosSus conocidos de paseo o amigos impersonalesLa rutina y los hábitos del escritorReflexiones sobre la soledad escogidaLa religiónLa literaturaLas estaciones del tiempoEl perfil de Suecia “Y mirando por un momento a través del agujero de una nube, uno ve que el cielo es casi azul oscuro. Y entonces en la distancia puedo mirar los contornos de un bosque —pinos y abetos, la mayoría— verde oscuro, casi negro y puntiagudo. Para mí es el aspecto más característico de la naturaleza sueca. Lo señalo y digo «Eso es Suecia»”

También …

El hombre en busca de sentido

Escritor: Viktor E. Frankl
Año: 1946
País: Alemania
Género: Ensayo

Frase inicial:
“«Un psicólogo en un campo de concentración». No se trata, por lo tanto, de un relato de hechos y sucesos, sino de experiencias personales, experiencias que millones de seres humanos han sufrido una y otra vez.”

Un libro en extremo interesante en del cual V. Frankl explica brevemente la logoterapia (que busca que el hombre recupere la voluntad de sentido) que desarrolló a través de su experiencia en los campos de concentración.

Cada vez es más fácil caer en el vacío existencial, el hombre que ya no tiene que luchar por su supervivencia y que ha perdido sus tradiciones que le indicaban que hacer, ahora se encuentra ante la situación de que ni siquiera sabe lo que le gustaría hacer, llevándolo a caer en el conformismo (hace lo que otras personas hacen) o en el totalitarismo (hace lo que otras personas quieren que haga). La logoterapia propone devolver a cada hombre en especial su propio sentido de significación…

Las mejores historias sobre perros

Recopilador: Gerald Durrell
Año: 1990
País: Inglaterra
Género: Relatos

Frase inicial (prólogo):
“El perro es, eso creo, uno de los animales que el hombre ha domesticado con mayor éxito.”

Este libro contiene 16 cuentos todos sobre perros, desde luego, pero de lo más diversos. Se puede encontrar desde un relato que parece más bien artículo de revista, hasta un relato policiaco a cargo del padre Brown.

Los que más disfruté fueron (la lista en orden de aparición):

Sin corazón. Sir Hugh Walpole
“El señor y la señora Thrush poseían una pequeña y muy agradable casa en Benedict Canyon, Los Ángeles.”

Por amor a un hombre. Jack London
“”Cuando a John Thornton se le helaron los pies el pasado diciembre, sus compañeros le acomodaron lo mejor que pudieron y le dejaron recuperarse, continuando ellos río arriba para hacer una balsa de troncos serrados e ir hasta Dawson.”

Teem: un cazador de tesoros. Rudyard Kipling
“Hay un caballero en Francia ―mejor conocerlo por gusto que por azar, cuando aún hay tiempo p…

Los días enmascarados

Escritor: Carlos Fuentes
Año: 1954
País: México
Género: Relatos fantásticos

Frase inicial (Chac Mol):
“Hace poco tiempo, Filiberto murió ahogado en Acapulco.”

Este primer libro de Carlos Fuentes llegó a mi vida a través de la búsqueda del relato Chac Mol, que tan mencionado fue en un curso de la Facultad de Filosofía (En Busca de Borges).

De los seis relatos que contiene disfruté más el de Tlactocatzine, del jardín de Flandes, rico en palabras a tono con la descripción de una vieja casona en México. El último relato, El que inventó la pólvora me trajo recuerdos del caos en Ensayo sobre la ceguera de Saramago, aunque en este relato Fuentes hace una crítica al consumismo; su final me parece el mejor logrado de los seis relatos.

Me llama la atención el impacto que han causado los dioses del México prehispano en la imaginación del Fuentes jóven que ha pasado más años de su vida fuera del país de sus padres. ¿A caso no son siempre más tentadores, más cercanos los dioses abolidos por el catolic…

God wears lipstick

Escritor: Karen Berg
Año: 2005
País: USA
Género: Auto-ayuda

Frase inicial:
“I was a wild child who had crazy childhood.”

Esta propuesta de la colección de libros que se pueden adquirir en los Kabbalah Centres me parece mejor manejada, más completa aún cuando trate los temas de manera muy breve.

El título muy acertado. Las explicaciones de los conceptos de la Kabbalah, así como de la interpretación de algunos pasajes de la Biblia bajo el enfoque cabalístico están, desde mi punto de vista, bien realizados.

Algunas ideas ya las había leído en otro tipo de libros conocidos como de La Nueva Era que prefiero llamarles espirituales y me alegra encontrarlas consistentes.

Es sin duda un buen libro que busca dar ideas que se puedan poner en práctica.

La mujer rota

Escritor: Simone de Beauvoir
Año: 1967
País: Francia
Género: Novela

Frase inicial (La edad de la discreción):
“¿Mi reloj está detenido? No.”

Este libro en realidad trae tres historias: La edad de la discreción, Monólogo y La mujer rota.

Atrapada por la vida de estas tres mujeres que se dejan ir, que viven a través de los demás provocando así su propia destrucción.

En La edad de la discreción se presenta ante nosotros una mujer madura cuya rigidez no le deja ver la realidad ni le permite disfrutar: “(...) La tierra está a mi alrededor como una vasta hipótesis que ya no verifico (...)”.

En Monólogo se muestra una mujer apegada a lo material, lastimada por la relación inexistente con su madre y que se enfrenta a la soledad: “(...) Yo lo quería con amor loco pobre loca (...) No tengo más que eso en la vida el sueño (...) ¡Dios mío! ¡Haz que existas!”.

Luego llega La mujer rota para que seamos testigos de su desensamble y de las acciones de quien no se da valor: “(...) Cada vez creo que ya he t…

Las brujas no se quejan

Escritor: Jean Shinoda Bolen
Año: 2003
País: USA
Género: Auto-ayuda

Frase inicial:
“La palabra «anciana» posee reminiscencias medievales, e incluso un matiz malicioso si sugerimos que una mujer puede aspirar a convertirse en una de ellas.”

En realidad el libro debería llamarse “Las viejas no se quejan” ya que es de lo que se trata.

De manera muy sencilla, simple y sin mucha revisión del texto publicado, la autora nos convida de sus conocimientos y experiencia en una serie de consejos para las mujeres que están ya en la tercera edad.

Si no se está acostumbrado a leer y la edad no ha llegado con la madurez, esta es una opción.

Matar a un niño

Escritor: Stig Dagerman
Año: 1948
País: Suecia
Género: Relato

Frase inicial:
“Es un día suave y el sol esta oblicuo sobre la llanura.”

Dagerman te mantiene entre sus líneas aún cuando el título ya indica el final del cuento. Palabra a palabra describe el horror de lo inevitable, de las coincidencias, de las vidas que se encontrarán en un instante y que jamás volverán a ser las mismas.
En Matar a un niño no hay buenos ni malos, las cosas simplemente son y no hay explicación que pueda satisfacer al ¿por qué?
Aquí el cuento:
http://www.lamaquinadeltiempo.com/prosas/dagerman.htm

Nuestra necesidad de consuelo es insaciable

Escritor: Stig Dagerman
Año: 1952
País: Suecia
Género: Artículo

Frase inicial:“Estoy desprovisto de fe y no puedo, pues, ser dichoso, ya que un hombre dichoso nunca llegará a temer que su vida sea un errar sin sentido hacia una muerte cierta.”

Este artículo ha sido llamado el testamento de Dagerman puesto que lo escribe dos años antes de suicidarse, apenas a los 31 años de edad.

La descarga emocional es innegable. Las frases, a mi parecer inmortales, las acuno como ideal de un escritor prodigioso.

Yo no puedo decir si todos buscamos la realización o la plenitud de ser. Yo al menos busco ser y en lo que escribo, si, como Dagerman apunta, busco un consuelo insaciable.

“(...)Nadie sabe cuando caerá el crepúsculo y la vida no es un problema que pueda ser resuelto dividiendo la luz por la oscuridad y los días por las noches, es un viaje imprevisible entre lugares inexistentes.(...)¡En qué se convierte entonces mi talento sino en un consuelo a mi soledad y qué consuelo más terrible que sólo con…

The time machine

Escritor: H.G. Wells
Año: 1895
País: Inglaterra
Género: Novela de ciencia ficción

Frase inicial:“The Time Traveler (for so it will be convenient to speak of him) was expounding a recondite matter to us.”

Era abril cuando me encontraba llegando a vivir en un país nuevo. Con los ojos aún frescos de novedad, empecé a leer este libro que de inmediato me cautivó.

Cuando se mira un nuevo lugar siempre se mira bajo una perspectiva, la propia, que restringe e interpreta lo que en otro momento la misma mirada encontrará diferente. H.G. Wells escribe esta idea de manera soberbia:

“So watching, I began to put my interpretation upon the things I had seen, and as it shaped itself to me that evening, my interpretation was something in this way. (Afterwards I found I had got only a half-truth —or only a glimpse of one facet of the truth.)”

Y como el Time Traveler, encontrarme fuera de mi espacio me daba la sensación de ser una animal extraño en un mundo desconocido.

Quemar las naves de regreso es lo mis…

La isla desconocida

Escritor: José Saramago
Año: 2003
País: Portugal
Género: RelatoFrase inicial:“Un hombre llamó a la puerta del rey y le dijo, Dame un barco.”

Habiendo leído de Saramago novelas como “Ensayo Sobre la Ceguera”, me sorprendió encontrar este cuento que muestra la aventura de encontrarse así como quien va en la aventura de buscar lo desconocido sin tener idea de cómo hacerlo.

Así de pronto uno sabe que debe salir en pos de una empresa, uno sabe que es lo que se tiene que hacer. tras esta decisión se presentan pruebas que pueden hacernos desistir, lo importante es seguir y estar abierto a las posibilidades, incluso a aquella de darnos cuenta que ya llegamos a la meta, que siempre estuvimos ahí pues uno mismo se convierte en lo que más se anhela. La plenitud de SER.

Aquí les pongo unas ligas donde se encuentra el texto completo. Es más bonito tenerlo en libro, pero si no lo encuentran pues aquí está:

http://www.weblioteca.com.ar/textos/historias/isladesconocida.htm

http://www.ciudadseva.com/text…

El doctor Glas

Escritor: Hjalmar Söderberg
Año: 1905
País: Suecia
Género: Novela

Frase inicial:“12 de junio. Nunca he visto un verano semejante.”

Un libro se termina cuando se tiene que terminar, más aún cuando éste te seleccionó a ti y no al revés. Lo empecé a leer en México y lo he terminado en Estocolmo y de verdad no fue algo que hubiera planeado, simplemente pasó.

Es un libro pequeño (físicamente) de lectura agradable y fluida que puede llevar a concluirlo en un día (aunque a mi me tomó veinticinco días).

Disfruté el ritmo con el que está escrito y de la exquisita selección de palabras que van develando de a poco diferentes temas entretejidos con la trama principal. Contar la trama inicial dejaría de fuera toda la riqueza que trae consigo El Doctor Glas, la cual permite dar tema de conversación en más de una charla en la que se busque la argumentación.

En un libro que fue escrito en 1905 donde se retrata al Estocolmo contemporáneo, salen a relucir temas que aun se discuten y llenan los periódicos d…

Ser como Dios

Escritor: Michael Berg
Año: n/d
País: USA
Género: Auto-ayuda

De entrada puede parecer justo el tipo de libro que nunca hubiera leído, es más lo hubiera visto con desprecio.

Llegó a mis manos por la necesidad, aún despierta, de conocer más acerca de la Kabbalah. De aquí podría decir, la culpa la tiene Borges y su Aleph, pero quien conozca seguramente se reirá y dirá que este libro en verdad no tiene nada que ver con el Aleph y mucho menos con Borges. Aunque siendo rigurosos, tengo mis dudas...

Lo que he descubierto entre ciertos libros de literatura es un sutil deseo de acercarse al Todo y que describen ya sea por medio de un lugar que lo concentra todo o a través de la espiritualidad mediante la cual se puede uno acercar a partir de uno mismo hacia la Luz origen del Todo.

De entre esos libros de literatura ha surgido una necesidad personal de descubrir lo que es eso de la espiritualidad, entender ese origen o esencia que hoy se le nombra Pensamiento. Si la composición de todo lo que exi…

Maridos

Escritor: Ángeles Mastretta
Año: 2007
País: México
Género: Relatos

Frase inicial:“Una tarde naranja, Julia Corzas le abrió la puerta a su tercer marido.”

De Ángeles Mastretta sólo he leído un libro anteriormente, me parece que usa la misma fórmula y recurre una y otra vez a Puebla. Yo no sé si recurriría tantas veces al mismo lugar, de pronto parece que leo anexos del libro anterior (aunque los personajes sean otros y la trama otra).

Sin embargo, me parece una lectura agradable y un paseo por algunas de las distintas variantes entorno a historias en donde aparece un marido. Algunas de sus historias son francamente reconfortantes en el sentido del confort que te puede causar una limonada en un día de calor.

Es un libro de lectura rápida en cuanto al acceso otorga o bien de lectura pausada ya que se puede ir leyendo de poquito en poquito sin ninguna dificultad.

Por cierto que se me antoja como buen regalo para una amiga con quien después se puede platicar del “¿Qué te pareció?” en una tard…